Making a fuel efficient stove in the Himalayas

Wood is the commonly used fuel for cooking and heating houses in the Himalayan valleys. These stoves are cheap, inefficient and of poor quality. They are very polluting and use up a lot of wood. The houses as such are badly insulated and the inefficient condition of these stoves uses up a lot of fuel, in this case, wood. Deforestation in India is rampant and needs a quick remedy. Another problem is that these stoves generate noxious fumes indoors due to inefficient combustion and are very polluting to the environment. As part of my internship with Himalayan ecotourism, I was involved in a project to build a wood stove.

The design

To build an efficient stove, we worked with the basic principles used in existing efficient stoves (especially rocket stoves that are documented pretty well in the internet). We visited families in the surrounding villages, interacted with them and figured out their needs. This helped us modify the stove to the local context. Here stoves are primarily used to cook food and to keep the house warm. We also added a water heating feature to the stove as wood is used to heat water instead of electricity.

Building the stove

After we had come up with the initial blue print of the stove in 3D, we built the stove with the help of a local blacksmith; this gave us the liberty to adjust the characteristics of the stove depending on the tools and materials available for building. An interesting part of making this stove is that the whole stove can just be made from sheets of metal. An easily available insulating material needs to be added during the installation at home like stones, bricks etc. And voila the stove was ready to use.

Successful trial

The prototype was built in a few days and it was tested. The villagers were very happy with it.

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 For Himalaya Ecotourism, the goal is to replace the current, inefficient stoves with efficient ones that can also be manufactured locally. We are now trying to produce these stoves in large scale to reduce the per unit cost of the stoves, so that the villagers can have it for a lower price.

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Construire un poêle à bois en Himalaya pour améliorer le confort des villageois et réduire la déforestation  

Pour de nouveaux poêles à bois en Himalaya

A l’occasion de mon stage avec Himalaya Ecotourism, j’ai pris part à un projet de construction d’un poêle à bois. Actuellement, les maisons des villages dans les vallées himalayennes sont chauffées en général au bois ; le problème réside dans la mauvaise qualité des poêles utilisés, des poêles bon marché et très basiques mais pas du tout optimisé pour réduire la pollution et la quantité de bois utilisé, et bien sûr, le chauffage qu’il donne n’est pas très performant. Les conséquences, outre le confort précaire dans des habitations qui sont peu isolées, sont aussi environnementales : d’une part, un mauvais poêle oblige à utiliser plus de bois à chauffage équivalent, et accentue donc les problèmes de déforestation (un phénomène qui, compte tenu du fort développement de l’Inde toujours à l’œuvre, devrait s’amplifier) ; d’autre part, ces poêles génèrent une forte pollution par les fumées nocives qu’ils dégagent, dues à une mauvaise combustion du bois, et si cela a des conséquences sur la qualité de l’air extérieur, c’est surtout de la fumée qui est aussi respirée à l’intérieur même de l’habitation par les villageois.

Concevoir un poêle performant et adapté aux conditions de vie et à la culture du pays

Pour parvenir à un poêle qui convienne, nous avons repris les principes de base utilisés sur des poêles performants existants (en particulier les poêles de type Rocket qui sont plutôt bien documentés sur internet) que nous avons adapté au contexte local, notamment en rendant visite à des familles des villages environnants afin de voir très concrètement quels étaient les besoins. Ici, le poêle sert avant tout à cuisiner et à se réchauffer à court terme pendant la cuisson et le repas.  Nous avons également ajouté une fonctionnalité de chauffage de l’eau, plutôt utile dans l’environnement montagnard des vallées himalayennes. (D’autant que l’électricité est très intermittente et est donc peu utilisée pour le chauffage)

Réaliser le poêle avec l’aide d’un artisan local

Après avoir imaginé et tracé un premier brouillon de notre modèle, nous sommes allés chez un artisan fabriquant des poêles afin de le réaliser avec les moyens locaux ; cela nous a permis d’ajuster les caractéristiques du poêle en fonction des outils et des matériaux disponibles pour sa construction. Les différentes pièces du poêle ont été découpées dans une feuille de métal, auxquelles il faut ajouter au moment de l’installation une matière isolante facilement récupérable (par exemple des cailloux, de la brique,…)

Premier test concluant du prototype…

En quelques jours, notre prototype était réalisé et nous avons pu le tester une première fois avec succès ce qui a beaucoup plu aux habitants du quartier. Nous comptons le tester en fonctionnement réel afin de recueillir les avis des villageois.

L’objectif est à terme pour Himalaya Ecotourisme de permettre le remplacement des poêles de la vallée par ces nouveaux poêles, qui pourront être fabriqués localement. Nous cherchons pour cela des financements qui permettraient de diminuer le coût des poêles pour les habitants.